Het is hier heerlijk, de stilte, het super vele groen… De South Dakota Black Hills zijn wel een schot in de roos, je kan hier heerlijk toeren. Vandaag gaan we de natuur in en bezoeken we een oud wild-west stadje (Deadwood). Na het vullen van de koelbox start we de jeep en rijden vanaf de campground naar de Needles Highway een 14-mile scenic road.

IMG 5058900 We rijden net op het begin van de Needles Highway of we zien hertjes naast de weg in het gras, das een vrolijke start van de dag.

IMG 5233900 Needles Highway is niet voor grote voertuigen, de tunnels zijn smal en niet hoog. Voor de Jeep geen probleem, maar je moet wel opletten of er geen verkeer aan komt. Er kan maar één auto per keer door.

IMG 5088900 Terwijl we langzaam aan naar boven klimmen wordt ons duidelijk waar de naam Needles Highway vandaan komt. We rijden langs granieten naalden als het ware…

IMG 5093900 Ook deze weg is weer erg rustig, zeker rond 09:00u in de ochtend, hoewel heel de Black Hills zijn rustig, met uitzondering van Mount Rushmore en Crazy Horse.

IMG 5096900 De Needles Highway is een gave rit naar boven met naalden in diverse vormen!!

IMG 5116900 We rijden door de Needles Eye Tunnel, deze is maar 2.5m breed en 3.5m hoog, ook weer uitkijken voor een tegenligger 🙂

IMG 51279001kopie Niet lastig te zien waarom deze rotsformatie oog van de naald heet 🙂

IMG 5129900 Er zijn een flink aantal mogelijkheden om een stop te maken op de Needles Highway, wij doen graag het is echt fraai om te zien!

IMG 5202900 Na de scenic tour rijden we naar Sylvan Lake, van de 5 meertjes vonden Mandy en ik deze echt het mooist. Je kan er omheen wandelen, de wandeling is 1.1mijl en zeker de moeite waard.

IMG 5136900 Het is nog lekker vroeg in de ochtend maar wel al tegen de 22 graden, geen wolkje, en een betoverend mooi meer, wat kun je nog meer wensen?

IMG 5154900 Mandy en ik lopen het meer tegen de klok in, zonder reden eigenlijk maar het uitzicht is direct mooi.

IMG 5160900 Op dit deel van de wandeling is er niet echt wandelpad, een blauwe pijl stuurt je in de goede richting.

IMG 5167900 Via een trap, kom je weer aan de andere kant van het meer.

IMG 5180900 Dat uitzicht is ook weer niet echt beroerd zeg.

IMG 5188900
Zo maken we het rondje op ons gemak af, wat een omgeving weer, genieten 2.0 hier!!

IMG 5221900 We zijn weer bij het beginpunt aangekomen, wat is Sylvan Lake de moeite waard gebleken, echt prachtig om er omheen te wandelen.

IMG 5265900 In de middag komen we aan in het roemruchte plaatsje Deadwood, ooit kwamen vele goudzoekers naar deze regio. Het maakte Deadwood tot een flinke plaats in die tijd met een lange mainstreet. De gevels zijn prachtig je waant je een beetje terug in de tijd. Achter de gevel zijn casino’s, kleding en restaurants..

IMG 5287900 De mainstreat van Deadwood is best gaaf, zeker als je van fraaie straten ( oude gevels) houd.

IMG 5271900 Mandy en ik besluiten in een restaurant te eten, bij Mustang Sally’s krijgen we een geweldige hamburger.

IMG 5334900 Na het eten rijden we naar Spearfish Canyon, daar rij je langs een rivier en de hoge canyon wanden.

IMG 5337900 In de canyon zijn we weer heel nietig…

IMG 5345900 We maken af en toe een stop, en cruisen op ons gemak.

IMG 5352900 We rijden via de Rochford Road een binnendoor gravel road, daarna via de Mystic Rd ook een gravel komen we weer aan op de US 16A naar onze campground. Rond half vijf zijn we weer bij de caravan, heerlijke dag weer.

Het is stil in Custer State Park, wat een fraaie campground!! In de nacht hoor je hier helemaal niets op vogels enz na. Tegen 07:00u staan we op, we zijn toch wakker, genieten buiten van de opkomende zon. De temperatuur is korte mouw, spijkerbroek, 21 graden.. Tegen half negen rijden we…
Het is een bewolkt bij het wakker worden, en goed afgekoeld ook. We wassen ons en nemen een makkelijk ontbijt in de caravan. Daarna vullen we de koelbox en rijden op weg naar Badlands National Park. De rit ernaar toe is snelweg, maar ja het schiet wel op. Eénmaal binnen…